Γενικά στοιχεία της Μήλου

Ονομασία: Σύμφωνα με τη μυθολογία το νησί πήρε το όνομά του από τον πρώτο του κάτοικο, τον Μήλο. Σύμφωνα με το μύθο, ο Μήλος ήταν γιος Κυπριακής βασιλικής οικογένειας, τον οποίο η θεά Αφροδίτη έστειλε να οικήσει το νησί, μετά την αυτοκτονία των γονιών του. Ονοματολογικά όμως, πιθανότατα το όνομα του νησιού είναι μετεξέλιξη της προελληνικής λέξης «βήλος» που σήμαινε πρόβατο.

Πληθυσμός: Περίπου 5.000 κάτοικοι (4.744 άτομα σύμφωνα με την απογραφή του 2001).

Θέση: Η Μήλος είναι το 5ο μεγαλύτερο νησί των Κυκλάδων και βρίσκεται στη νοτιοδυτική άκρη του νησιωτικού αυτού συμπλέγματος.. Απέχει 86 μίλια (138,40 χλμ.) από τον Πειραιά και είναι στο μέσο περίπου της διαδρομής Πειραιά-Κρήτης. Το γεωγραφικό της Πλάτος είναι από 36 46 27 έως 36 38 37, ενώ το γεωγραφικό της Μήκος από 24 19 01 έως 24 32 47.

Έκταση: 158 km2.

Μήκος ακτών: 125 km.

Σχήμα: Το σχήμα του νησιού είναι ακανόνιστο και μοιάζει με πέταλο. Το μήκος της από βορρά προς νότο φτάνει τα 11,2 χλμ., ενώ από ανατολή προς δύση τα 17,6 χλμ. Στο κέντρο στενεύει και η θάλασσα εισχωρεί βαθιά μέσα στη στεριά δημιουργώντας το λιμάνι της Μήλου, ένα από τα μεγαλύτερα και ασφαλέστερα φυσικά λιμάνια της Μεσογείου.

Μορφολογία εδάφους: Το νησί είναι σχετικά ορεινό, χωρίς δενδρώδη βλάστηση στο μεγαλύτερο μέρος του και με χαμηλό ύψος βουνών που δεν ξεπερνούν τα 400 μέτρα.

Ψηλότερη κορυφή: Προφήτης Ηλίας – 751 μέτρα.

Κλίμα: Το κλίμα του νησιού είναι ήπιο μεσογειακό με αρκετή ηλιοφάνεια τις περισσότερες μέρες του χρόνου. Από μέσα Ιουλίου έως και μέσα Αυγούστου πνέουν πολύ συχνά μελτέμια (βόρειοι περιοδικοί άνεμοι), ενώ οι νότιοι άνεμοι συνήθως δεν είναι ούτε συχνοί, ούτε ισχυροί.

Διοίκηση: Η Μήλος συγκροτεί ένα Δήμο, το Δήμο Μήλου και έχει πρωτεύουσα την Πλάκα. Διοικητικά ανήκει στο νομό Κυκλάδων με πρωτεύουσα την Ερμούπολη της Σύρου.

Τομείς Δραστηριότητας: Στο παρελθόν η Μήλος είχε αναπτύξει αρκετά την αγροτική παραγωγή. Σήμερα την σημαντικότερη θέση κατέχει ο δευτερογενής τομέας με την εξόρυξη βιομηχανικών υλικών, ενώ ο τριτογενής τομέας και συγκεκριμένα η τουριστική δραστηριότητα αναπτύσσεται με γοργούς ρυθμούς.